Латвия — страна-участница Европейского союза и одна из трех стран Балтии. Латвия находится на северо-востоке Европы, у Рижского залива Балтийского моря. Латвия граничит с Эстонией, Литвой, Белоруссией и Россией. Латвии всегда находилась на пересечении торговых путей и в наши дни она представляет собой своего рода мост между Западной Европой и Россией.


Площадь: 64 589 км2
Общая протяженность национальной границы: 1862 км
Количество жителей: 2 239 800  (2010 г.) 
Столица: Рига
Время: GMT/CET +2
Государственное строй: парламентарная республика
Президент страны: Валдис Затлерс
Премьер-министр: Валдис Домбровскис
Территориальное деление: Курземе, Земгале, Видземе, Латгале, Рижский район
Самое большое озеро: Лубанс, 80,7 км
Самое глубокое озеро: Дридзис, 65,1 м
Самая длинная река на территории Латвии: Гауя, 452 км
Самая большая река: Даугава, 1005 км (на территории Латвии: 352 км)
Самая высокая точка: Гайзинькалнс, 311,6 м

 

Города

Из 76 городов Латвии только в двух живет более 100 тыс. жителей – в Риге (~856 тыс.) и в Даугавпилсе  (~120 тыс.). Другими наиболее крупными городами являются Валмиера, Вентспилс, Екабпилс, Елгава, Лиепая, Резекне и Юрмала 


Этнический состав жителей

Латыши и ливы — коренные жители Латвии. Современный этнический состав населения Латвии главным образом сформировался в результате значительной миграции, произошедшей после Второй мировой войны, когда удельный вес латышей заметно уменьшился (латыши – 59,4%, русские – 27,6%, белорусы – 3,6%, украинцы – 2,5%, поляки – 2,3%, литовцы – 1,3%, евреи – 0,4%, другие национальности – 2,8%).


Язык
Официальный государственный язык Латвии – латышский, один из древнейших индоевропейских языков, принадлежащий к группе балтийских языков – это не славянский и не германский язык, из живых языков в эту же группу входит еще только литовский. На латышском языке говорит примерно 1,5 миллиона человек. У языка есть три диалекта и их употребление различается в зависимости от региона. Наиболее распространенными иностранными языками в Латвии являются русский, английский и немецкий.

Религия
Христианство на территории Латвии распространялось с XII века. На сегодняшний день ниболее широко представленные конфессии – евангельско-лютеранская, римская католическая и православная. С эпохи Реформации (XVI в.) ведущее место занимает лютеранская церковь. Исключением является восточная часть Латвии, где больше распространено католичество.

Экономика
Внутренний валовой продукт (ВВП): 32,234 миллиарда USD (2009 г.)
ВВП на 1 жителя: 14 254 USD (2009 г.)
Уровень безработицы: 15,6% (июнь 2010 г.)
Инфляция: 3,4% (июнь 2010 года.)
Денежная единица: 1 лат = 100 сантимов
Сельскохозяйственные продукты: хлеб, сахарная свекла, картофель, овощи, говядина и свинина, молоко, яйца, рыба
Главные промышленные отрасли: текстильные материалы, электрооборудование, медикаменты, продукты питания 
Главные экспортные товары: древесина и продукты деревообработки, металл и металлические изделия, электрооборудование, текстиль, минеральные вещества, продукты питания
Главные партнеры по экспорту: Европейский союз и Россия 
Главные импортные товары: продукция химической промышленности, топливо, транспортные средства, электрооборудование
Главные партнеры по импорту: Европейский союз, Россия и Белоруссия


http://www.latviatourism.lv/info.php?id=41